Russia

Leche escolar que promueve el consumo de leche y mejora la salud en Rusia

El desafío

En Rusia, el consumo de leche y productos lácteos está disminuyendo. En 1989, el nivel de consumo de leche fue de 396 kg por cápita por año. En 2016, había disminuido a 236 kg. Muchos niños no obtienen la nutrición que necesitan. El consumo de calcio representa solo la mitad de la ingesta de referencia. La financiación para la alimentación escolar también es un desafío y, en muchos casos, los padres tienen que pagar las comidas escolares. ​

La iniciativa

Para mejorar la salud infantil y promover el consumo de leche, se lanzó la leche para escuelas en 2005, la cual ahora llega al 10 % de los niños rusos en edad escolar.  En 2018, 1,3 millones de niños en 18 de las 85 regiones de Rusia recibieron leche para escuelas. Nuevas regiones se añaden cada año. En 2019, la República de Jakasia relanzó el programa, y otras diez regiones están considerando iniciar nuevos programas.  La mayoría de las regiones suministran leche para los niños de los grados 1 a 4, pero algunas también les proveen leche a los niños de los grados superiores. La leche para escuelas siempre es gratuita, ya que es financiada por presupuestos regionales o municipales.

El modelo de leche para escuelas con leche UHT garantiza la inocuidad alimentaria y permite una distribución eficiente sin necesidad de refrigeración.  Los clientes de productos lácteos de Tetra Pak suministran la leche para escuelas principalmente en envases Tetra Brik® Aseptic de 200 ml, pero también algunos utilizan envases Tetra Classic® Aseptic de 200 ml.

La ONG rusa “The Health of Our Children” promueve los beneficios de la nutrición escolar a nivel federal y regional. La ONG realiza varios tipos de eventos, como el Día de la Leche, lecciones sobre los beneficios de la leche, concursos y festivales.  La información se comparte con las partes interesadas a través del sitio web de leche para escuelas: www.schoolmilk.info

El valor

Muchas regiones han evaluado el impacto de la leche para escuelas en el consumo y en la salud infantil.  Se ha demostrado que las regiones con leche para escuelas tienen tasas de consumo más altas que el promedio de Rusia. Las estadísticas oficiales de consumo de leche de Rosstat fueron compiladas por la ONG “The Health of Our Children”. Los datos muestran que las cinco regiones de leche para escuelas con el mayor consumo de leche por cápita superaron el promedio nacional ruso con niveles que oscilan entre el 9 % y el 24 %, respectivamente.  En Udmurtia, la región con el programa de leche para escuelas más grande, el consumo de leche por cápita fue un 13 % más alto que el promedio nacional.  En Leningrado, el consumo de leche por cápita fue un 24 % más alto que el promedio nacional.

La leche para escuelas también contribuye a una mejor salud infantil.  En Vorónezh, los casos de enfermedades del sistema endocrino, y de trastornos nutricionales y metabólicos disminuyeron en un 29 % en el período abarcado entre 2011 y 2013.  En la investigación realizada en la Universidad de Medicina del Estado de Vorónezh en 2016, se demostró que los niños que reciben comidas calientes y leche para escuelas tienen un mejor índice de estatura y sufren menos enfermedades crónicas.

En Leningrado, la cantidad de enfermedades sistémicas entre los niños que participan en el programa de leche para escuelas disminuyó en un 11 % entre 2005 y 2015. En Udmurtia, la cantidad de niños sanos aumentó en un 4,5 % entre 2006 y 2012.

 ”El programa ruso de leche para escuelas es respaldado por las autoridades, los productores de leche y las organizaciones públicas de Rusia. Gracias a estas sinergias se ha implementado con éxito durante 13 años.  El año pasado, los niños que participaron en el programa consumieron cerca de 50 mil toneladas de leche producida localmente en la escuela”.

Olga Panova, directora ejecutiva de “The Health of Our Children”. 

Una mirada al futuro

Se están tomando medidas para promover la sostenibilidad del programa mediante la adopción de una legislación que haría que la leche para escuelas sea obligatoria para todas las regiones.  El Comité de Agricultura de la Duma Estatal (Agriculture Committee of the State Duma) ha propuesto enmiendas a la ley de educación, lo que significa que todas las regiones deben proporcionarles leche a sus niños en la escuela.  Se introducirá una “Ley Federal de Nutrición Infantil” en 2019, y una nueva “Ley de Restauración Social” incluirá normas para la alimentación y la nutrición escolar.

Más regiones introducen la leche para escuelas a medida que aumentan las pruebas de los impactos positivos que tiene sobre el consumo y la salud infantil.  Las experiencias rusas positivas también se comparten con muchos otros países que buscan introducir y desarrollar sus programas de alimentación escolar.