Polimeri

Le confezioni Tetra Pak sono principalmente costituite da cartone di provenienza responsabile; tuttavia, consideriamo anche la nostra responsabilità di affrontare il problema delle materie plastiche perché i polimeri vengono utilizzati nel nostro imballaggio per gli strati protettivi, i tappi, le chiusure e le cannucce.

Polimeri di origine vegetale

Una confezione Tetra Pak è composta da un sottile strato di polimeri o di plastica per prevenire la fuoriuscita o l'infiltrazione di umidità nel cartone e mantenere i contenuti freschi. Questa soluzione viene utilizzata anche per i nostri tappi e le nostre chiusure e cannucce. La nostra ambizione a lungo termine è che tutte le nostre confezioni refrigerate e a temperatura ambiente utilizzino polimeri rinnovabili e/o riciclati, senza necessità di ulteriori estrazioni di materie prime fossili.

Tuttavia, c'è molto lavoro da fare prima che i polimeri rinnovabili sostituiscano completamente i tradizionali polimeri a base di combustibili fossili poiché l'industria per la conversione è ancora in una fase embrionale. Attualmente, per i nostri polimeri vegetali utilizziamo gli stessi requisiti di approvvigionamento responsabili che utilizziamo con tutte le nostre categorie di acquisto.

Oltre a questo, il nostro fornitore di polimeri vegetali collabora con ProForest, leader mondiale nel supporto della gestione sostenibile e dell'approvvigionamento di risorse naturali. Il nostro fornitore sta anche istituendo una catena di custodia Bonsucro dalla piantagione di canna da zucchero al loro stabilimento di produzione di polietilene rinnovabile. Nel 2018, il 60% del bioetanolo utilizzato per il nostro polietilene rinnovabile è stato acquistato con la certificazione Bonsucro.

La nostra storia e sviluppo con i polimeri

Nel 2011, abbiamo lanciato i primi tappi in commercio realizzati usando polimeri di origine vegetale. Sono derivati dalla canna da zucchero brasiliana e sono identici ai tappi tradizionali, ma hanno un'impronta ambientale notevolmente inferiore. Quando sono disponibili tappi realizzati con materie di origine vegetale, i clienti possono facilmente passare a questi ultimi senza ulteriori investimenti o modifiche alle proprie macchine riempitrici. La riciclabilità non viene influenzata, in quanto i nuovi materiali vengono trattati insieme ai polimeri convenzionali senza restrizioni. Ora possiamo fornire tappi realizzati con materie prime di origine vegetale per ogni formato avanzato di confezioni.

Nel 2014 abbiamo creato la prima confezione completamente rinnovabile al mondo per alimenti liquidi, il Tetra Rex® Bio-Based, realizzato con tappo, collo e pellicola di origine vegetale. All'inizio del 2018 avevamo consegnato oltre mezzo miliardo di confezioni completamente rinnovabili per soddisfare la domanda dei clienti. Nel 2016, abbiamo lanciato anche Tetra Brik® Aseptic 1000 Edge con LightCap™ 30 di origine vegetale. È la prima confezione asettica con pellicola e tappo in plastica originata da canna da zucchero. Combinata al cartone, porta la quota di materiali da fonti rinnovabili, presenti nella confezione, al di sopra dell'80%, la soglia utile per la certificazione con quattro stelle dell'ente certificatore TÜV Austria.

Polimeri di origine vegetale in cifre

• All'inizio del 2018 avevamo consegnato oltre mezzo miliardo di confezioni Tetra Rex di origine vegetale completamente rinnovabili per soddisfare la domanda dei clienti, in aumento rispetto ai 100 milioni del 2016.
• Tra il 2014 e il 2017, abbiamo consegnato 55,1 miliardi di confezioni con un rivestimento polimerico a base vegetale
• Nel 2018, l'11% delle chiusure vendute era costituito da tappi di origine vegetale


All'inizio del 2018 ci siamo impegnati a sostenere la strategia dell'UE per le materie plastiche, una parte importante del piano d'azione dell'UE per un'economia circolare. L'impegno si articola in tre parti e le parti due e tre sono pertinenti in questo caso: Tetra Pak aumenterà sostanzialmente l'uso di plastica prodotta da materie prime rinnovabili e utilizzerà plastica riciclata una volta che sarà stata convalidata come sicura e legalmente accettabile per l'uso come materiale a contatto con gli alimenti. ​

Nel marzo 2019, abbiamo firmato l'impegno globale della New Plastics Economy della Ellen MacArthur Foundation e uno dei nostri impegni era di collaborare con i partner per aumentare il riciclo di PolyAl, un mix di polimeri e alluminio che costituiscono i componenti non fibrosi di un cartone per bevande. ​

Sfide e opportunità

C'è ancora molta strada da fare prima che i polimeri di origine vegetale diventino largamente utilizzati. In particolare, siamo consapevoli del costo sociale dei polimeri di origine vegetale, come ad esempio il modo in cui la disponibilità di cibo locale e le condizioni di lavoro vengano influenzati. E nonostante i notevoli progressi, i polimeri di origine vegetale sono un prodotto di nicchia per l'industria della plastica e pertanto sono presenti solo ancora in piccola parte nei nostri cartoni. Il nostro impegno rimane espandere il loro utilizzo per coprire un numero sempre maggiore di nostre confezioni, di tutte le dimensioni. 

Stiamo lavorando con i nostri partner per esaminare ulteriormente questi problemi, pur continuando a valutare alternative come altri materiali di origine vegetale, rifiuti organici e alghe. Ad esempio, abbiamo stipulato un accordo con Braskem, il più grande produttore di resine termoplastiche nelle Americhe, che utilizza ora polietilene a bassa densità derivato dalla canna da zucchero per i rivestimenti in tutte le confezioni Tetra Pak prodotte in Brasile. Un codice di condotta, che comprende i criteri sociali e ambientali, guida l'approvvigionamento di Braskem e fa parte del nostro accordo. Braskem si è impegnata a certificare entro il 2020 il 100% del bioetanolo utilizzato per il nostro biopolimero secondo lo standard Bonsucro (rispetto a circa il 40% nel 2017).

Maggiori informazioni su come utilizziamo i polimeri